Tο καλύτερο παγκοσμίως εργαλείο ανάλυσης του εξωτερικού (μάκρο-) περιβάλλοντος στο οποίο κινείται η επιχείρηση είναι η PEST Analysis.
Η ονομασία της προκύπτει από τα αρχικά των λέξεων:

Political: Πολιτικό – νομικό περιβάλλον
Economical: Οικονομικό περιβάλλον
Sociological: Κοινωνικό – πολιτιστικό περιβάλλον
Technological: Τεχνολογικό περιβάλλον
Κατά την ανάλυσή σας δώστε βαρύτητα στα ακόλουθα:

Πολιτικό – νομικό περιβάλλον: Μάθετε τους νόμους, τα διατάγματα και τις υπουργικές αποφάσεις που αφορούν τη χώρα μας ή τις χώρες στις οποίες κάνετε εργασίες. Γνωρίστε την κρατική πολιτική συμβάσεων, το αν υπάρχει ή όχι μονοπωλιακή νομοθεσία, καθώς και τη νομοθεσία προστασίας περιβάλλοντος. Μάθετε τις κοινοτικές οδηγίες που σας αφορούν, την πολιτική του ανταγωνισμού, καθώς και την πολιτική εξωτερικού εμπορίου. Γνωρίστε την εργασιακή νομοθεσία της χώρας μας ή των χωρών στις οποίες κάνετε εργασίες. Μελετήστε το κατά πόσο υπάρχει ή όχι κυβερνητική σταθερότητα, καθώς και κρατικός παρεμβατισμός.

Οικονομικό περιβάλλον: Ποιες είναι και πού κατανέμονται οι δαπάνες της κυβέρνησης; Ποια η σημερινή φάση του οικονομικού κύκλου; Πού βρίσκεται σήμερα το ΑΕΠ; Ποια είναι η πολιτική φορολογίας; Πού κυμαίνονται τα επιτόκια; Τι επηρεάζει σήμερα την προσφορά και τη ζήτηση χρήματος; Σε ποιο επίπεδο κυμαίνονται ο πληθωρισμός και η ανεργία; Ποια είναι σήμερα η διαθεσιμότητα του εισοδήματος; Ποια είναι η διαθεσιμότητα και το κόστος ενέργειας;

Κοινωνικό – πολιτιστικό περιβάλλον: Ποια είναι τα σημερινά ζητήματα που αφορούν τη θρησκεία; Δίδεται βαρύτητα στην παράδοση, τα ήθη και τα έθιμα; Ποιες είναι οι τάσεις της μόδας; Ποιες είναι οι δημογραφικές τάσεις; Ποια η κατανομή του εισοδήματος; Ποιες είναι οι νέες αλλαγές του τρόπου ζωής; Ποια είναι η στάση των ανθρώπων απέναντι στην εργασία και στον ελεύθερο χρόνο; Σε ποια επίπεδα βρίσκεται ο καταναλωτισμός; Ποιο είναι το επίπεδο εκπαίδευσης;

Τεχνολογικό περιβάλλον: Ποια τεχνολογία είναι διαθέσιμη σήμερα; Ποιες είναι οι κυβερνητικές επιχορηγήσεις σε έρευνα; Υπάρχει επικέντρωση της κυβέρνησης σε τεχνολογίες; Γίνονται νέες ανακαλύψεις και σε ποιους τομείς; Ποια είναι η ταχύτητα και οι διαδικασίες μεταφοράς γνώσης; Πόσο γρήγοροι είναι οι ρυθμοί απαξίωσης; Ποια είναι η σημερινή χρήση του Διαδικτύου; Ποιες δυνατότητες προσφέρουν τα δίκτυα των τηλεπικοινωνιών;

Χρησιμοποιώντας την PEST Analysis εντοπίζετε ευκαιρίες και απειλές στο ευρύτερο περιβάλλον σας, τις οποίες θα χρησιμοποιήσετε αμέσως μετά στη SWOT Analysis.

Αναφορικά με το πόσο μεγάλη είναι η σπουδαιότητά της, φανταστείτε, π.χ., μια μεγάλη κατασκευαστική εταιρία, με 1.200 εργάτες, μέλη τριών διαφορετικών συνδικάτων, να μη γνωρίζει άριστα την εργατική νομοθεσία της Ελλάδας. Ποιες θα ήταν οι συνέπειες, αν μετά την ανάληψη ενός τεράστιου νέου έργου από το Δημόσιο, το εργατικό δυναμικό της προχωρούσε σε απεργία διαρκείας;